viernes, 14 de octubre de 2016

Melocotones de la China

Seguro que alguna vez habéis escuchado eso de ‘Naranjas de la China’, lo que tal vez desconozcáis es que aunque este cítrico es popular en China, la partida se la gana, y de lejos, el melocotón (/táo) una fruta con una gran simbología desde hace siglos y que a día de hoy sigue teniendo gran importancia hasta el punto de existir un corte de pelo que emula su forma de corazón.

Para los chinos el melocotón es la fruta de la inmortalidad y, como en la mayoría de los casos, todo tiene una explicación que en ocasiones se remonta a una leyenda. La de esta fruta está asociada a la figura de Xi Wangmu (西王母también conocida como la Reina Madre del Oeste, un personaje de la mitología china que durante la dinastía Han pasó a ser una deidad taoísta.


Xi Wangmu vive en un palacio de Jade donde crecen las hierbas de la inmortalidad y los peces de larga vida que se localiza en el cielo que cubre la cordillera de Kunlun, en la zona occidental de China y sus historia están documentadas a partir del siglo IV a.C. en tiempos de la dinastía Zhou, evolucionando durante la Han. Fue entontes cuando su imagen se suavizó convirtiéndola en una mujer noble y benevolente que ayudaba a los humanos a descubrir la inmortalidad invitándoles a comer los melocotones de la inmortalidad que crecían en su jardín, y será esta historia con la que nos quedaremos.

La leyenda cuenta cómo Xi Wangmu recitaba poesía en un huerto cercano a su palacio en el que crecían melocotoneros, pero los árboles sólo florecían cada 3.000 años y necesitaban otros 3.000 para madurar, de ahí que se considere al melocotón como el fruto de la longevidad y fuente de la eterna juventud.

En los templos es costumbre ofrecer a Buda y a los diferentes dioses melocotones, y no es extraño encontrar en los hogares chinos una estatua de Shou, el dios de la longevidad, que porta en su mano uno de los famosos melocotones rosados de la leyenda de la Reina Madre del Oeste. El melocotonero es un símbolo de poder en China. Los antiguos guerreros elaboraban con su madera sus armas, ya que se dice que puede alejar el mal y con los pétalos de sus flores, la magia taoísta elabora una poción muy eficaz en cuestiones de amor.

La emperatriz Cixi mandó construir en el Palacio de Verano de Beijing un lago con forma de melocotón, el lago Kunming, que se localiza junto a la Colina de la Longevidad. Cada día la emperatriz recorría el corredor de 750 metros que discurre a orillas del lago para tomar te, en ocasiones de flor de melocotón, en el barco de mármol y madera que ella misma ordenó construir para tal fin.

Tanta es la importancia del melocotón en China que a los niños menores de edad se les suele cortar el pelo con forma de melocotón, buscando esa protección y longevidad que proporcionaban los melocotones del huerto de Xi Wangmu.

El pasado año, durante mi voluntariado en el orfanato de Xinjiang descubrí una bonita tradición de las Ayi/cuidadoras de estos peques, y era la de darles trozos de melocotón para merendar deseando con ello una buena y larga vida que les lleve hasta sus padres, que antes o después, irán a buscarles
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Publicado Revista AFAC. Octubre 2016

jueves, 13 de octubre de 2016

Llegó el Otoño / 它来了秋天

Hemos despedido el verano y ha llegado el otoño. Nuestros peques vuelven poco a poco a la normalidad, y nosotros también. El pasado 22 de septiembre dábamos la bienvenida a la nueva estación, pero en China lo hicieron un poquito antes, el 15 de septiembre, coincidiendo con la octava luna llena del año según su calendario.
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Ese día es el Festival del Medio Otoño o Festival de la Luna, una fiesta que se celebra desde la antigüedad y que en sus orígenes era la manera que tenia el Emperador, junto a todo su pueblo, de dar gracias por las buenas cosechas de arroz. Como cada fiesta en China, es costumbre celebrarlo en familia siguiendo el dicho “Cuando la luna es llena, la humanidad es una” y principalmente se pide a los dioses por la salud, el dinero y el amor.

Durante el Festival se degusta un dulce conocido como Yuebing o Pastel de Luna. Estos pastelitos, redondos o rectangulares, parecen finas obras de arte por su aspecto de haber sido tallados. De unos 10 centímetros de diámetro y unos 4-5 de espesor, su relleno suele estar realizado con pasta de semilla de loto o judía dulce rodeada por una fina corteza. Pueden ser totalmente dulces o con una sorpresa salada en su interior realizada con una yema de huevo de pato en salazón. Normalmente se degustan solo durante la celebración de esta fiesta y acompañados de té chino.

Tenemos la tradición, la fecha, el dulce típico y nos falta la leyenda, que también la hay, relacionada con el Festival. Es la historia de Chang E, una doncella que conoció al arquero Yi en las montañas mientras él cazaba. Se enamoraron y pronto se casaron bajo un laurel. Tras casarse, su vida era muy feliz y el esposo deseaba vivir así para siempre. Para conseguirlo Yi acudió a la Diosa del Cielo que les regaló el elixir de la inmortalidad, solo para dos personas. Pero la Diosa advirtió al esposo que si uno de los dos lo bebía al completo, volaría hacia el cielo y se convertiría en un Dios.

Cuando regreso a su casa, entregó a Chang E la poción para que la custodiara, pero un día aprovechando la ausencia de Yi, uno de sus alumnos trató de robar el brebaje y viendo la joven que no podría vencerle se lo bebió para protegerlo. En ese momento su cuerpo voló hacia el cielo. Como no quería dejar a su amado, la doncella consiguió parar en la luna y desde allí seguir cuidandole, con la única compañía de un conejito blanco que vivía en el satélite.

Hay otra versión de la historia, menos romántica. En ella Chang E tomó el elixir por su cuenta para ser una Diosa, pero no consiguió la felicidad ya que vive sola en el Palacio de la Luna acompañada de ese mismo conejo, que en esta ocasión prepara elixires.
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Publicado en AFAC. Octubre 2016

viernes, 16 de septiembre de 2016

Jackie Chan será el Oscar Honorífico 2017

La Academia de Cine de Hollywood ya ha puesto en marcha su maquinaría de cara a los Oscars. La ceremonia será el próximo año, ya se empieza a especular con los actores, actrices y películas que tienen más o menos clara la nominación, pero hay alguien que ya sabe que su nombre quedará grabado en una de las codiciadas estatuillas de cerca 4 kilos de peso, poco más de 34 centímetros de alto y baño de oro y ese es Jackie Chan.
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Jackie Chan nació hace 62 años en Hong Kong como 陈港生- Chén Gǎng Shēng. Sus padres trabajaban en la embajada francesa: él como cocinero y ella como ama de llaves. El matrimonio decidió que su hijo estudiase artes marciales para fortalecer su carácter y comenzó a tomar clases desde muy pequeño. En 1961 su padre fue ascendido y trasladado a la embajada estadounidense de Australia y Chan se quedó en Hong Kong para posteriormente ser matriculado en la escuela de la ópera de Pekin (京剧学校 - Jīngjù xuéxiào) donde estuvo 10 años bajo una dura disciplina que podía incluir 19 horas diarias de entrenamiento y estudio.
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A finales de la década de los 60 le ofrecieron trabajar como especialista en una película y a los 19 años fue doble, bajo el seudónimo de Chen Yuen Long, en películas como 'Furia Oriental' y 'Operación Dragón'. En ambas coincidió con Bruce Lee y de hecho en 'Operación Dragón' tiene una breve aparición como atacante al personaje de Lee que de hecho le rompe el cuello. 
Antes de los 20 años acumulaba más de 25 producciones y pasó a ser coordinador de especialistas y dobles.
Cuando Bruce Lee murió en 1973 muchos pensaron en él como sustituto, pero a él no le gustó la idea y cambió de registro por uno más cómico inspirándose en Buster Keaton. Fue entonces cuando comenzó a acumular éxitos y llegó a ejercer como guionista, director y productor, lo que le permitía un mayor control sobre sus películas en las que se mezclaban comedia, acción y artes marciales tradicionales.
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Entre sus primeros títulos destacados se encuentra 'El mono borracho en el ojo del tigre', en el que homenaje el arte marcial taoísta conocido como el 'Kung Fu de los ocho inmortales borrachos'. En él se incluyen numerosas maniobras de caídas, golpes de movimiento y acrobacias.
En 1996 llegó a Hollywood donde protagonizó 'Alboroto en el Bronx', 'Hora Punta', 'Shangai Kid' o el remake de 'Karate Kid' junto al hijo de Will Smith y tomando el relevo del personaje de Pat Morita en la historia original. Su película número 100 la rodó en 2012 fue '1911' la historia sobre Huang Xing (黃興) uno de los fundadores del Kuomintang y primer comandante en jefe del ejercito chino durante la revolución, sólo por detrás de Sun Yat-Sen.
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Chan es uno de los pocos actores de películas de artes marciales que no utiliza dobles. Hace sus propias escenas de riesgo y eso le ha acarreado varias lesiones como una luxación de tobillo, fisura de cadera, esguince de rodilla y fractura de cráneo, lesión que se hizo cuando cayó de un árbol en el rodaje de 'Armour of God' en 1985.
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Jackie Chan recogerá el premio Oscar el próximo 12 de noviembre en una ceremonia en la que también serán galardonados el documentalista Frederick Wiseman, la montadora Anne V. Coates y el director de casting Lynm Stalmaster.

viernes, 19 de agosto de 2016

La influencia china en 'Juego de Tronos'

El mundo entero está loco con 'Juego de Tronos'. La serie más seguida, la más descargada y la que más revuelo despierta entre los fans. La pasada temporada, la sexta, fue la primer alejada de los libros. La de la épica batalla de los Bolton y los Stark, la de las revelaciones sobre Jon Snow, la locura de Cersei, fuego valyrio mediante, pero sobre todo la de las mujeres, porque las féminas de las casas más importantes de los Siete Reinos han dado un golpe en la mesa reclamando su lugar en el 'Juego de Tronos' que da nombre a la serie.
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La serie que desde hace seis años lidera el ranking de descargas ilegales y gana adeptos en todo el mundo, también en China, donde la serie basada en la saga de George R. R. Martin se ha traducido como: '权力的游戏' (Quánlì de yóuxì).
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La serie de la HBO se emite en inglés y con subtítulos en chino. La mayoría son pro Stark, aunque los Targaryen, con todo el tema de los dragones. Pero lo cierto es que la censura que se aplica a la serie antes de su emisión, escenas de sexo y violencia principalmente, la ha convertido en lo que muchos llaman un "documental sobre castillos medievales europeos" de Escocia, Inglaterra o España. Por eso, pese a que la CCTV comenzó a emitirla en 2014, el público prefiere verla entera y  las descargas allí son mayores. Mi primera vez en Shanghai ya vendían la temporada en algunos puestos en la calle y vi a gente visionando capítulos en sus dispositivos móviles en el metro o comiendo sus fideos sin perder ojo de los tejemanejes de Meñique, las maquinaciones de Cersei Lannister o a Ned Stark perdiendo la cabeza.
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Más allá del interés que despierta esa censura que les cortó la escena final de la primera temporada en la que Daenerys emerge desnuda del fuego, en China gusta 'Juego de Tronos' porque algunos de sus hilos argumentales se asemejan mucho con la historia del país. Una de las cosas que más destacan es la similitud que ven entre El Muro y La Gran Muralla. R.R. Martin dijo que se inspiró en el muro de Adriano para crear el hogar que protege la Guardia de la Noche, pero no nos engañemos, algo parecido a la Gran Muralla si que es.
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La familia Lannister es en la que más referencias a su historia encuentran. Cersei Lannister, la gran leona, equivale a Cixi, la concubina que llegó a emperatriz y que hizo de todo por conservar el poder de su dinastía, la Qin, durante los últimos años de la misma. 
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Joffrey Baratheon, hijo de Cersei y heredero del trono de hierro es uno de los personajes más odiados, sin olvidar que su muerte fue una de las más celebradas. Su historia es similar a la de Liu Ziye, un emperador de la dinastía Song que ascendió al poder con 17 años y era conocido por su predisposición a los brotes psicóticos y actos violentos. Llego a matar a varios familiares y miembros de su gobierno de forma cruel y tan sólo un
año después fue asesinado.
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Pero después de las últimas dos temporadas, en las que la rivalidad entre Cersey y Margaery Tyrell han tomado peso, una nueva similitud ha visto la luz. Y es la que relaciona a estas dos mujeres con la historia de la emperatriz Lady Lu y Ladi Qi, la concubina favorita del Emperador.
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La rivalidad entre estas dos mujeres estaba, como en la serie/libro, relacionada con la sucesión. En la antigua China, al contrario que en las monarquías europeas, no heredaba el primogénito pero si el hijo de la favorita y eso fue precisamente lo que ocurrió. A la muerte del Emperador este dejó como sucesor al hijo de Ladi Qi, su favorita, que fue nombrada Emperatriz dada la minoría de edad de su hijo. Poco después, el pequeño murió envenenado y todos miraron a Ladi Lu, la viuda del Emperador, que emulando las malas artes de Cersei mando torturar a a favorita. Ordenó cortarle los pies y las manos, sacarle los ojos, quemar sus orejas y finalmente darle una poción que la dejó tonta. Después la encerró en una torre e invitó a visitar a la que denominó como "cerdo humano".
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Dicen que en ocasiones la realidad supera en la ficción y en esta ocasión, parece que es verdad. Por cierto, fijaos si gusta 'Juego de Tronos' que hasta una empresa de bebidas alcohólicas chinas la tomó como referencia para una campaña publicitaria.
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jueves, 30 de junio de 2016

'El pequeño Nezha contra los Dragones Reales' cierra el Ciclo de Cinematografía China

Se acaba el mes de junio, y con él el Ciclo de Cinematografía China. La película de hoy es de animación y es para niños y mayores, porque 'El Pequeño Nezha contra los Dragones Reales', cuenta además una leyenda china del siglo XVI.
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La película, que tiene 59 minutos de duración, está basado en una novela china del siglo XVI escrita por Xu Zhonglin y se considera todo un referente dentro de las obras sobre mitología china, folklore, mitología y lengua vernácula. Está ambientada en la era de la decadencia de la dinastía Shang y el ascenso de los Zou, en tono al siglo XI antes de Cristo.

Yan Dingxian, Wang Xuchen y Xu Jingda dirigieron esta película que cuenta cómo en la antigua China, un Señor y su esposa sufrían por no poder tener hijos, hasta que un día la mujer se quedó embarazada. Pasados tres años, la mujer aún no había dado a luz y en ese tiempo, los cuatro reyes dragones que eran buenos con la humanidad, dejaron de serlo sembrando el pánico entre la población a la que pedían todo tipo de ofrendas para detener sus malas acciones.
Finalmente la mujer del Señor dio a luz un huevo del que nació Nezha, un pequeño niño que en poco tiempo es capaz de hablar, andar con facilidad y que tiene una serie de objetos mágicos, con los que se enfrentará a los malvados dragones.

En esta película, además de la historia de Nezha tenemos tradición oral, cultura, simbología y la primera película de animación realizada en formato panorámico. Tardó años en ser completada, porque fue paralizada en varias ocasiones durante la Revolución Cultural.

Como dato curioso, en 2014, coincidiendo con el 35 aniversario de la película, Google le dedico un doodle.


martes, 28 de junio de 2016

El REY MONO en el ciclo de cinematografía china en Bilbao

La segunda jornada del IX Ciclo de Cinematografía China nos va a invitar este martes a conocer un poco más la leyenda y la historia de Sun Wukong, el Rey Mono y como además este año se celebra el año del Mono, pues completamos el círculo. 
El Rey Mono es una figura muy importante en la tradición del país, lo que queda reflejado en el deseo de muchos jóvenes y adolescentes  que quieren ser como él y en el hecho de que Mao utilizase la figura de Sun Wukong, como ejemplo de cómo deberían ser las personas citando su "temeridad de pensamiento y trabajo" 
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Hoy vamos a ver 'La Rebelión de Sun Wukong', una película de 1964, tiene ya los 62 años, pero se conserva muy bien. Esta dirigida por Wan Laiming y Mang Cheng y producida por el Shanghai film Institute. Adapta un pasaje de la obra 'Viaje al Oeste', que junto al 'Romance de los tres reinos', 'A la orilla del Agua' y 'El sueño del pabellón rojo' son los cuatro grandes clásicos de la literatura china. 

Esta novela fue publicada en el siglo XVI de forma anónima aunque está atribuida a Wu Cheng, un reconocido escritor de la Dinastía Ming. El protagonista es Xuanzang, un monje que viaja a la India para recuperar los sutras sagrados. Durante su viaje conocerá al cerdo Zho Wuneneng, al duendecillo del agua Seng Seng y a Sun Wukong, protagonista de la película.
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Hoy vamos a ver la adaptación de un pasaje de esa novela. En ella, el Rey Mono va al palacio del rey Dragón del Mar Oriental donde se apodera de la Barra Mágica de Oro, un tesoro que sirve para sostener el mar. Tras el robo, el Rey del Mar lleva el caso ante el Rey del Cielo en busca de una solución.

Los niños quieren ser como el Rey Mono ¿por qué? pues porque tiene una fuerza increíble que le permite levantar 8100 kilos. También se mueve muy muy rápido y se puede trasformar en un total de 72 animales y objetos, aunque no consigue transformar del todo su cola. Además sabe hacer hechizos para controlar el viento o separar las aguas, puede congelar a dioses, personas y demonios y al ser un dios, es inmortal.
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La figura del Rey Mono es tan importante y conocida que ha dejado su huella en animes clásicos como 'Naruto', 'Caballeros del Zodiaco' e incluso 'Bola de Dragón'. De hecho, Akira Toriyama tomó a Sun Wukong como inspiración para crear a Son Goku. Mas recientemente hemos visto las aventuras del Rey Mono en la serie para niños 'Nihao Kai-Lan' y coincidiendo con el Año del Mono, este 2016 se ha estrenado una película de acción real titulada 'El Rey Mono 2. Empieza la leyenda'.

lunes, 27 de junio de 2016

'DEAREST' abre el IX Ciclo de Cine Chino de Bilbao

La semana pasada ya os hablé de IX Ciclo de Cine Chino que organizaba en Bilbao el Centro de Estudios Chinos Lu Xun. Pues bien hoy ha llegado el día y esta tarde tendremos la primera proyección.
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DEAREST, (Qin Ai De), es una película de 2014 dirigida por Peter Chan y  cuenta la historia de dos familias. Por un lado tenemos un matrimonio que pierde a su hijo. Años después, el matrimonio se ha roto, pero el padre del pequeño se resiste a dejar de buscar a su hijo. Cuando lo encuentra, él ya tiene otros padres y no les recuerda. La otra familia de esta historia es la que forma la nueva madre del niño, que nunca supo que su difunto esposo lo había secuestrado.

Esta película adapta una historia real, la de Gao Yongxia, una mujer que fue acusada de secuestrar, junto a su esposo fallecido, a sus dos hijos adoptivos y que perdió la custodia de los mismos. La propia Gao presentó el pasado 2015 una denuncia alegando que ella no secuestró a sus hijos y que su vida no se parece en nada al reflejo que se da de ella en la película que vamos a ver a continuación, negando la realidad de las cosas que se reflejan en la cinta.

DEAREST trata sobre el secuestro de niños en China, una realidad que presenta cifras alarmantes. Según cifras oficiales, al año se secuestran en el país unos 20.000 niños, unos 400 al día. La realidad del robo o rapto de menores comenzó a hacerse visible en China hace 12 años. Muchos son vendidos o adoptados y otros robados para, posteriormente, ser vendidos a mafias. 
En la venta ilegal de menores se pueden llegar a pagar 16.000 dólares por un niño y 8.000 por una niña, aunque las cosas están cambiando por esa escasez de niñas a consecuencia de la política del hijo único que ya arroja unos datos alarmantes en las tablas de población: próximamente habrá 1 niña por cada diez niños.

Algunos de estos niños aparecen, son los menos, porque tristemente la mayoría se esfuman sin dejar rastro.

(Si hay algún interesado, os esperamos a las 18h en el Centro de Cultura de la Calle Barrainkua de Bilbao)


jueves, 16 de junio de 2016

欢迎 Disneyland

Ya ha quedado inaugurado el parque temático de Disneyland en Shanghai. Se trata del más pequeño de los 7 parques que tiene la compañía por todo el mundo. Tras algún que otro retraso, el Complejo Disney Shanghai o Disneyland Shanghai, ha abierto sus puertas de forma oficial este jueves 16 de junio y la lluvia no ha ahuyentado a las cientos de personas que han acudido al acto inaugural.
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La apertura de este nuevo parque llega 14 años después de los primeros contactos de Disney para abrir este nuevo parque temático. Ha hecho falta casi media década para su construcción y eso que no está terminado, ya que lo inaugurado hoy presenta al visitante 1'16 km cuadrados de parque con 2'74 de aparcamiento y zonas de restaurante y hostelería, y se cree que será rentable porque ya hay otras 3 kilómetros cuadrados para ampliar el recinto en el futuro. ¿Pero qué encontramos en lo ya construido?
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Para empezar el nuevo parque tiene las mismas áreas propias de cualquier otro parque Disney; Adventureland, The Gardens of Imagination, Tomorrowland, Fantasyland y la gran Avenida de Mickey Mouse. En estas zonas se pueden encontrar atracciones como el Laberinto de 'Alicia en el País de las Maravillas', El mundo de 'Winnie the Pooh', 'Star Wars' o 'Piratas del Caribe'. En el centro de todo, eso sí, el Castillo, que es el más grande de los que existen en los parques Disney, porque de hecho, este parque se ha hecho en China y para los chinos, y me explico.
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A pesar de que Disney quería controlar al completo este parque, algo que hace en los demás, la compañía del ratón Mickey tuvo que aceptar crearlo como empresa mixta y de hecho, el 57% del control del parque está en manso de Shengdi, un conjunto de empresas estatales del gobierno de Shanghai. 
Pero como os decía antes este Disney es para chinos por varios motivos. La comida que se sirve en el parque es típicamente china, sin lugar para la occidental, y la cultura del país está presente. Muy presente. 
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Es cierto que Disney es el hilo conductor de todo pero Mulan, la gran heroína china, tiene un lugar muy especial dentro de este parque donde también hay atracciones novedosas como las relacionadas con la película 'Tron'. Y en cuanto a los hoteles, dos. El Shanghai Disney Resort y el Hotel Toy Story que tiene forma de ocho, el número de la suerte en el país. Un país que por cierto celebró una gala en toda regla para la inauguración.
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Tras ser abierto "en pruebas" el pasado mes de mayo, hay diversas opiniones sobre el éxito que el nuevo parque Disney puede tener en la ciudad, aunque lo cierto es que hay muchas ganas de que se consolide y sea un referente. Está casi en el centro de Shanghai y son miles las personas que pueden acercarse a disfrutar del parque y de sus atracciones.
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Como apunte os diré que el pasado mes de febrero, cuando estuvimos en Shanghai, nos habría gustado visitarlo. Teóricamente para esas fechas ya iba a estar abierto pero tuvo un retraso más. Lo que si que comprobamos es que una de las líneas de metro, la verde o la azul clara, no recuerdo cuál, ya había construido y renombrado la estación correspondiente y para ir abriendo boca habían abierto la primera Disney Store, dicen que la más grande, que por cierto era más barata que las que tenemos por aquí. Esto os lo cuento porque Olatz y yo estuvimos por allí, compramos alguna cosilla y yo besé a Pluto.
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En el próximo viaje, no descarto visitar Disneyland Shanghai y ya os contaré.

martes, 14 de junio de 2016

IX Ciclo de Cinematografía China, en Bilbao

El Centro de Estudios Chinos Lu Xun de Bilbao organiza este mes de junio, entre el 27 y el 30, su Noveno Ciclo de Cinematografía China. Es el centro en el que Mei y yo estudiamos chino, y este año me han pedido que sea yo la que haga una breve presentación de las películas antes de las proyecciones.
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En esta ocasión son cuatro las películas que forman parte del ciclo. Dos para adultos: 'Dearest' y 'Suzhou River' y otras dos para los más peques: 'El pequeño Nezha lucha contra los Dragones Reales' y 'La rebelión del Rey Sun Wukong'.
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El ciclo se abre el lunes 27 con 'Dearest' y ese mismo día hará un año que la vi, porque era una de las opciones que ofertaba la compañía aérea que me llevaba a Henan, rumbo al orfanato. La vi por la temática que trataba, el robo y secuestro de menores en China. No os voy a engañar, es algo dura y además se basa en hechos reales. Os hablé de ella el pasado diciembre, en mi entrada sobre Los niñ@s perdidos de China.
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Cuenta la historia de un matrimonio cuyo hijo es secuestrado. Años más tarde, y tras una larga búsqueda lo encuentran, pero él ya no les recuerda. Tiene otros padres y de hecho su nueva madre desconoce que fue secuestrado.
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Este año es el Año del Mono de Fuego, ya os lo conté en mis vivencias chinescas y que por cierto no están terminadas, entono el mea culpa y prometo ponerme al día. Pero volviendo al tema del ciclo de cine, os cuento que el segundo día es el dedicado a los peques y por eso se va a proyectar 'La rebelión del Rey Sun Wukong' con El Rey mono como protagonista.
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Para defenderse de sus enemigos, el Rey Mono Sun Wukong baja al palacio del Rey Dragón del Mar Oriental. Allí se custodia la barra mágica de oro, un arma invencible y tesoro del monarca que sirve para sostener y gobernar el mar. El Rey Dragón del Mar, ante las intenciones del rey mono, acaba presentando el caso delante del Rey de los Cielos.
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El tercer día de proyecciones, el miércoles, veremos 'Suzhou River'. Es una película que estudiamos durante las clases de cinematografía del Master de Estudios Chinos. La película es del año 2000 y pertenece a la Sexta Generación, un tipo de cine urbano que buscaba evitar la censura del gobierno.
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La película cuenta la historia de Mardar, un joven mensajero que va por la ciudad repartiendo paquetes. Conoce la ciudad perfectamente y sabe que el hecho de no hacer preguntas es la mejor garantía de éxito. Pero un día un contrabandista de alcohol le pide que lleve a Moudan, su hija de 16 años, a casa de un familiar. Durante el trayecto ambos se sentirán atraídos.
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La última película, la del jueves, también es para los txikis. Se trata de 'El Pequeño Nezha lucha contra los Dragones Reales'. Se trata de un mediometraje que adapta una leyenda del siglo XVI. Basada en la Ópera de Beijing, se trata de la primera película de animación realizada en formato panorámico y en 1980 se pudo ver en el Festival de Cannes fuera de concurso. Tardó años en ser completada, porque su realización fue paralizada durante la Revolución Cultural.
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El príncipe Nezha nace muy pequeño pero gracias a Zheren Taiyi el inmortal, alcanza el tamaño normal. Tras matar el joven príncipe al hijo del Rey Dragón, este último mantiene una fuerte disputa con Nezha.
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Son cuatro películas que se proyectan entre el 27 y el 30 de junio en el Centro Cívico de Abando, en la calle Barrinkua 6. Las proyecciones serán de 18 a 20h y la entrada es libre. Os invito a animaros y nos vemos en el cine. 

jueves, 9 de junio de 2016

QU YUAN, el origen del Duanwu Festival (端午节)

Este jueves, 9 de junio, es fiesta en China. Se celebra el Duanwu Festival (端午节), también conocido como Dragon Boat Festival. Es una celebración que tiene lugar anualmente el quinto día, del quinto mes del año lunar y que cuenta la historia de Qu Yuan (屈原), un ministro y poeta que se arrojó a las aguas del río Miluo (汨罗江 - Mìluójiāng) al ver que su país era ocupado y conquistado.
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Hace ya algunos años que conocía el festival pero no por su verdadero origen, sino por alguno de los actos que se celebran estos días siendo el más importante de todos la carrera Dragon Boat, pero antes de hablaros de ella, os contaré lo que se sobre Qu Yuan.
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Qu Yuan fue un hombre de familia noble, que tras superar sus exámenes y gozar de una buena relación con el Rey de Chu primero fue ministro y más tarde el de viceprimer ministro. Pero Qu tenía ideas políticas algo diferentes. Él apostaba por una rigurosa aplicación de las leyes y esto chocó de lleno con las fuerzas más conservadoras de la nobleza de la época. Esos mismos nobles, deseosos de quitárselo de encima, urdieron varios planes e intrigas con los que desprestigiar a Qu Yuan, que acabó cayendo en desgracia y perdió el favor del rey. De hecho fue desterrado dos veces a tierras lejanas y salvajes, donde cultivó su otra pasión, la poesía.

Fue en aquel tiempo cuando escribió algunos de sus poemas más famosos como 'Li Sao', 'Tian Wen' o 'Jiu Ge'. Durante aquellos años de exilio, Qu Yuan vio como los Qin ganaban terreno a los Chu hasta que finalmente los conquistaron. Al enterarse de la noticia y viendo que no podía hacer nada por impedirlo cayo en una profunda depresión, y desesperado se suicidó arrojándose al río Miluo, que actualmente se localiza en Hunan. 
Su fama de buen hombre le precedía y tras enterarse los lugareños de la noticia, la gente bajó hasta el río, tomó sus barcas y comenzó a tocar gongs y tambores y de este modo espantar a los peces a los que también lanzó Zongzi, que se realizan con arroz glutinoso y son envuelto en hojas de bambú o loto para posteriormente ser cocidos o hervidos, con el objetivo de que los animales devorasen el arroz y no el cuerpo del poeta.
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Conocí la historia de Qu Yuan durante las clases de literatura china que recibí el pasado año en el Master de Estudios Chinos y fue allí donde entendí de dónde habían salido aquellas carreras de botes tan coloridas. En esas carreras los equipos reman todos juntos, al mismo son de los tambores, pero compiten por llegar el primero a la linea de meta. Los botes son largos y estrechos, con la forma de la cabeza de un dragón en la proa y la cola del mismo en la popa. ¿Por qué el dragón?, supongo que el hecho de ser el animal de China asociado además a la virilidad, el vigor y la fertilidad son causas de peso.
Cada equipo lo forma 20 remeros, 1 líder en proa y otro en popa. Y entre los remeros hay diferentes clasificaciones, destacando el primer par, también llamados Marcapasos, que como su propio nombre indica, marcan el paso al resto. Cada carrera es diferente, hay de 200, 500, 1000 y 2000 metros. La más común es la de los 500 metros y existen desde hace más de 20 siglos.
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Pero antes de terminar, no quiero dejar de hablaros de los Xiang Bao, que los más pequeños llevan prendidos de la ropa durante estas fiestas, que este 2016 se prolongan hasta el domingo. Los Xiang Bao son unos pequeños saquitos de perfume que, según dicen, alejan los malos espíritus de los niños. Es probable que Mei y yo hagamos un taller para aprender a hacerlos, ya os contaremos.

lunes, 23 de mayo de 2016

ZHOU XUAN (周璇), El ruiseñor de China

Poco después de volver del orfanato de XinXiang, recibí un mensaje vía Facebook de Fina Miró. Fina trabaja en AFAC y me pidió que colaborase con ellos en la revista que editan mensualmente. Ya les he mandado dos artículos y el segundo de ellos es el que os dejo a continuación. Espero que os guste.
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A China le gusta presumir de sus artistas, y de algunos más que de otros. Prueba fehaciente de ello es  ZhouXuan, una joven cantante a la que rebautizaron como la ‘Voz de Oro’ en los años 40 del pasado siglo XX.
A día de hoy ZhouXuan sigue siendo una leyenda de la música china. Su legado es tan grande que son miles los admiradores que la siguen recordando y admirando casi 60 años después de su muerte, llegando a afirmarse que nunca nadie ha vuelto a cantar como ella lo hizo. Pero ¿Quién fue ZhouXuan?

Zhou Xuan nació bajo el nombre de Su Pu en una familia de origen humilde de Jiangsu el 1 de agosto del año 1918, aunque hay otros datos que afirman que lo hizo en 1920. Cuando apenas contaba con tres años un tío suyo la vendió a un hombre llamado Wang, propietario de un burdel, que pretendía criar a la pequeña con la intención de convertirla en cortesana y de este modo entretener a los hombres. Su Pû era bonita, delicada y tenía una preciosa voz, por lo que Wang estaba seguro de que podría ganar mucho dinero con ella, pero quiso el destino que en el camino de la pequeña se cruzase una familia de Shanghai que decidió adoptarla y darle una vida mejor. Le cambiaron el nombre a Zhou Xiaohong y tras conocer sus dotes para el canto decidieron darle una buena educación centrada en la música para cultivar una voz que ya prometía con ser única.

Con 13 años Xiaohong entró en la sociedad Ming Yue (Luna Brillante), una compañía musical de la que  gracias a su preciosa voz se convirtió en la gran estrella. Bajo el nombre artístico de ZhouXuan, que significa ‘Hermoso Jade’, se presentó a un importante concurso de canto en Shanghai y quedó en segundo lugar, pero ya había comenzado su ascenso. Aclamada por el público y la crítica, la prensa empezó a llamarla ‘La Voz de Oro’ o  ‘La Garganta de Oro’, un éxito que vino abalado por su participación en más de 40 películas y un repertorio de más de 200 canciones.
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Su gran oportunidad llegó en 1937. Con apenas 20 años se le ofreció el papel principal en ‘El Ángel de la Calle’ que dirigía Muzhi Yuan. La historia se asemejaba un poco a su propia vida, porque la película contaba la vida de dos hermanas, una prostituta y la otra, a la que interpretaba Zhou Xuan, cantante. Ambas trataban de escapar de su vida con la ayuda de un trompetista y un periodista. En la película interpretó el tema ‘La cantante errante’, que se convirtió en todo un éxito y nunca dejó de formar parte de su repertorio, a fin de cuentas, tanto ella como sus fans consideraban que era una metáfora de su vida. La película fue muy bien acogida en China y en el resto de Asia y eso impulsó aún más la vida artística de ZhouXuan.

Afortunada en el escenario, pero desafortunada en el amor. Zhou Xuan se casó por primera vez con un compositor llamado YanHua. Su matrimonio duró ocho años durante los cuales él compuso decenas de canciones para ella. Algunas de carácter cómico o que hablaban sobre enamorados las cantaban a dúo, pero cuando ella empezó a ser más famosa y conocida que él, su felicidad se truncó. El comenzó a maltratarla y lo suyo acabó en divorcio. Poco después inició un romance con Zhu Huaide, un hombre de negocios de Hong Kong que tras dejarla embarazada, la abandonó. 
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Ella se retiró del cine para tener a su hijo y poco después volvió a trabajar. En 1950, de nuevo en Shanghai la contrataron para protagonizar ‘El pájaro de la paz’. Durante el rodaje tuvo un fugaz romance con el director de arte de la película. Volvió a quedarse embarazada y abandonada, lo que no evitó que tuviese el bebe y luchase por sacar a sus hijos adelante. Tras este nuevo desengaño dejó de cantar y se retiró del cine. Sumida en una profunda depresión ingresó en varias instituciones mentales y finalmente el 22 de septiembre de 1957 falleció en Shanghai a los 39 años a consecuencia de una encefalitis.
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China entera lloró la muerte de ‘La cantante errante’. Su fallecimiento fue portada en la portada de los periódicos pero su nombre nunca se ha olvidado. Recientemente se ha reeditado un disco con grabaciones originales de sus mejores canciones y el museo de Shanghai le ha dedicado un espacio especial. Su rostro es uno de los cientos que se proyectan en la sala dedicada a las estrellas de la galaxia del celuloride chino y en la parte dedicada al cine de los años 30 y 40, Zhou Xuan tiene un lugar destacado. Su voz recibe al visitante desde un vinilo que se reproduce en un  gramófono que fue de su propiedad y que se localiza junto a un micrófono, una breve reseña sobre su vida, algunos discos y recortes de prensa y el piano que la propia actriz y cantante tenía en su casa y que los dos hijos que la sobrevivieron cedieron al Shanghai Film Institute para recordar a su madre.
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La vida de Zhou Xuan fue dura, con destellos de alegría entre las dificultades. Es cierto que la época que le tocó vivir no fue fácil. Para muchos su vida es similar a la de Edit Piaf, la cantante francesa que conquistó a Europa con ‘La vie en rose’. Pero esa es otra historia, porque hoy toca descubrir a Zhou Xuan, el ruiseñor de Shanghai.
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domingo, 8 de mayo de 2016

Los chinos de 'Tiens' llegan a España

Como dirían en aquella película de los 80, "¡Ya están aquí!". No son fantasmas como los que engullían, televisión mediante, a la niña de 'Poltergeist', son los primeros 400 empleados de la empresa china Tiens a los que su jefe, el billonario chino Li JinYuan, va a pagar las vacaciones en España este 2016.
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Li JinYuan está en la lista FORBES y se cree que su fortuna supera los 1.200 millones de dólares. El magnate de la industria dietética y de salud Tiens, es un hombre hecho a si mismo con una historia digna de contar.

Nació en una aldea en la provincia de Hebei en 1958, su familia era humilde y el dejó la escuela a los 16 años para buscar un trabajo y salir adelante. En alguna entrevista ha confesado que tuvo que pelear para llegar a lo más alto.
Con un entramado de pequeñas empresas, en los 80 era millonario, pero la expansión no fue bien y cuando se mudó a Tianjing en los 90 perdió 20 millones de yuanes.
¿Su reacción? Pedir un préstamo de 7 millones, encomendarse a los dioses y apostar por los suplementos alimenticios como última oportunidad y emular al ave fénix resurgiendo de sus cenizas creando una red de empresas en las que la medicina natural y la calidad de vida son el eje principal.
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El pasado año, JinYuan se llevó de vacaciones a 6.500 empleados a Francia, a la Costa Azul. Este año ha seleccionado a 2.500 y los ha embarcado en el 'Passion Trip in Spain 2016', que han dejado algunas estampas curiosas y datos, muchos datos. Porque no ha reparado en gastos.
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Los destinos elegidos dentro de la visita de los empleados de Tiens incluye Toledo, Madrid y Barcelona. Por sus calles pasean ataviados con sus gorritos y camisetas azul clara, el color chino de la serenidad, la naturaleza y la salud, con el rostro del rey mono estampado en ellas, hay que recordar que este es el año del Mono rojo. Y si hablamos de cifras, el redondeo habla de 20 millones de euros, que incluyen los 20 aviones que transportaron a los empleados a Madrid, las 1.650 habitaciones de hotel ocupadas, 70 autobuses para traslados y 4 AVE que se utilizan para el traslado a Barcelona, donde finaliza el tour. Y a esto no olvidemos sumar el desembolso que cada visitante puede hacer.
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Desde este domingo y tras visitar Madrid y Toledo, los chinos de Tiens ya están en Barcelona, donde estarán hasta el próximo martes, fecha en la que volverán a casa. Este domingo han visitado a turnos la Sagrada Familia, pero les queda mucho por ver. Hay planeadas visitas a La Pedrera, El Museo de Arte de Cataluña o el Camp Nou del Fútbol Club Barcelona.
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Este lunes, algunos de ellos participaran en un acto organizado en El Papiol donde se encuentra Eladiet, proveedora de suplementos nutricionales para  Tiens en España. Habrá castellers y un acto en el que intervendrá Li JinYuan.
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Desde el martes a mediodía se marcharán desde el aeropuerto de El Prat, rumbo a China donde pueden ser grandes embajadores del país visitado y seguro que con mas de uno soñando con el destino del próximo año.

sábado, 23 de abril de 2016

Shakespeare in Shanghai

Hoy es 23 de abril, el Día del Libro. En 1995 la UNESCO decidió establecerla como tal para fomentar la lectura y el por qué de esa fecha se centra en una coincidencia que para nada lo es, la muerte de William Shakespeare y Miguel de Cervantes, dos monstruos de la literatura del XVII. 
La casualidad, que no lo es en realidad, se basa en la fecha en sí. Se sabe que ambos autores murieron en 1616. Cervantes lo hizo el 22 de abril de dicho año, y fue enterrado el 23 de abril. Shakespeare por su parte murió también el 23 de abril, pero del calendario juliano, lo que corresponde al 3 de mayo según el calendario gregoriano.
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Muriesen o no el mismo día, lo cierto es que ambos dejaron su huella en la historia de la literatura y sus textos llegaron hasta China. Si bien es cierto que en Shanghai se encuentra el Instituto Cervantes, que por cierto no visité por falta de tiempo, hay que destacar que en el país hay predilección por el escritor británico de Stratford Upon Avon, y eso es algo que descubrí el pasado febrero.
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El último viernes de mi estancia en Shanghai decidí volver al Museo Nacional y justo enfrente se encuentra el Gran Teatro diseñado por el francés Jean-Marie Charpentier. Durante nuestro paseo nos percatamos de que estaban montando algo especial y todo ello relacionado con 'El Bardo'. Anunciaban representaciones de algunas de las obras de Shakespeare, un mercadillo al que no llegamos y todo ello estaba acompañado de una enorme pantalla en la que se proyectaban fragmentos de la vida de Will Shakespeare. Desde un fragmento de la película 'Shakespeare in Love', extractos de interpretaciones de 'Macbeth', 'Henry IV' o el 'Hamlet' de Bennedict Cumberbatch. 
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Olatz y yo nos quedamos hasta el final del vídeo y lo grabamos porque luego había recreaciones de algunas obras de Shakespeare con figuritas de Lego, entre ellas 'Romeo y Julieta'. He dado un poco de chapa y pintura al vídeo para que no se oigan nuestros chascarrillos.
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Resulta que Shakespeare y Cervantes, autor de 'El Quijote', coincidieron en el tiempo y pasaron a la historia como dos grandes referentes de la literatura. Es cierto que este año se cumplen cuatro siglos de la muerte de ambos, pero mientras escribía estas lineas y descubierto que el próximo mes de julio se cumplirán 400 años de la muerte de Tang Xiangzu ( 汤显祖) el escritor y dramaturgo más importante de la Dinastía Ming, autor de 'El Pabellón de las Peonías', que a día de hoy se sigue representando, desde aquí también mi recuerdo para él.
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PD/ Prometo ponerme al día, a ver si de una vez.

miércoles, 23 de marzo de 2016

Vivir el Año Nuevo Chino, en China

8 de Febrero, oficialmente empieza el Año Nuevo Chino o la fiesta de la Primavera, según se mire. Según su cronología, para los chinos el nuevo año será el 4.714 y terminará el 27 de enero de  2017. Juegan con esas fechas porque ellos se basan por el calendario lunar. La primera luna nueva del primer día del nuevo año y los festejos y celebraciones duran 15 días, o lo que es lo mismo, hasta la luna llena que llega 15 días después. Es entonces cuando la primavera (春天 Chūntiān) llega a este gran país.
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Estando como estámos en China decidimos vivir el año nuevo como cualquier chino residente en Shanghai en estos días. Eso incluye visita a un templo y a los jardines del Yu. Nos decantámos por el templo de Lonhua, que yo ya visité durante mi anterior estancia en Shanghai. Es el templo más grande y antiguo de la ciudad y lo recordaba espectacular, con su pagoda de más de 40 metros de alto y sus esculturas doradas. Pero no esperaba para nada ver lo que vi, colas. Largas colas de gente esperando para entrar en el templo a honrar a sus muertos y pedir a Buda por su salud, su trabajo, su vida, el amor, la familia. El ejercito se encarga de que todo este bien ordenado, sin percances. Creo que somos las tres únicas extranjeras (老外 lǎowài) presentes en la fila y mientras esperamos para entrar, más de tres cuartos de hora, circulamos ordenadamente entre vallas y soldados que hacen el cambio de guardia.
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Según nos vamos acercando a la entrada, poco a poco encontramos farolillos rojos y carteles que indican que el año nuevo ya ha llegado. No se si alguna vez habéis estado en un templo budista, pero lo primero que se hace es encender el incienso y rezar a Buda, esto hizo que la entrada al templo fuese una especie de nube de humo e incienso que nos envolvió y no nos dejaba ver nada.
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La gente se agolpaba nada más entrar en torno a las piras para encender el incienso o comprar las peticiones y bendiciones que dedicar a cada uno de los dioses. Entre tanto humo pasamos de la primera de las estancias y llegamos a un patio en el que la gente se afanaba en introducir monedas en el interior de una enorme anfora de metal, ahora no recuerdo su nombre. hay que meterla o que pase de lado a lado. Olatz lo Intentó y lo consiguió por tanto, buena suerte.
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Recorrimos los pasillos y galerias decdorados con los farolillos rojos y visitamos estancias como la de los 500 arhats, la zona de la campana y el tambor, la sala donde se honra a los difuntos llevándoles comida por el año nuevo y el arbol de las peticiones.
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Nosotras compramos la que decía trabajo, fortuna, salud y amor y en ella escribimos nuestros nombres. Para colgarla, trepé por primera vez en este viaje.
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Había mucha, mucha gente y al final después de ver algunas curiosidades como la de una estatua sosteniendo una réplica de un smartphone salímos a un patio en el que vendían dulces típicos de año nuevo. Teníamos hambre y nos compramos unas tortas de sesamo que recuerdo estaban bien ricas. Tras andar un poco localizamos un restaurante donde comimos ternera, arroz y unas verduras y como viene siendo habitual hicimos las delicias del público allí presente porque turistas/blanquitas/extranjeras/老外/Lǎowài vimos muy pocas.
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Mientras recargabamos pilas en el comedor ya pensabamos en la siguiente parada...

Continuará